一個數學上的大發現給我們的啓示

一個數學上的大發現給我們的啓示

一個數學上的大發現給我們的啓示

[文:徐宏義 / 訪談:羅曼如 / 原始資料提供:徐安祺 (Patrick Hsu)]

上個月的4月17日,一篇數學論文寄到Annals of Mathematics (數學紀事),論文的作者稱對解決數學最古老的問題之一 — 孿生素數猜想 (the twin primes conjecture) — 邁進了大一步。

這篇論文的作者叫做張益唐 (Yitang Zhang),在1992年得到博士學位後,連找一個在學院教書的工作都有困難,他曾經做過會計的工作,也曾在Subway長條三明治店裡打過工。他目前在the University of New Hampshire 擔任數學系講師。

蒙特婁大學的數學家 Andrew Granville 說,「基本上,沒有人知道他是誰。突然間, 他完成了(數學上)數論上最偉大的成就之一。」

我欣賞他說的一句話:「每個人生涯裡都會有許多的機會溜過身邊,最重要的事情就是不停地思考。」

他說,「我的內心很平靜,我不在乎金錢或者榮耀。我喜歡安安靜靜的自己一個人獨自的工作。」

張益唐已經50好幾歲,發表這篇石破天驚的發現之前,真的是默默無名。但是他的成功,以及突來的國際名聲,決不是偶然,也不是運氣,而是長久不懈努力累積出來的成功。

他的故事告訴我們的是:任何人只要認真的去做自己想要做的事,就算無人知曉,無名無利,一點都不必擔心。只要長久努力不懈的認真耕耘,機會總有一天會來到,這是肯定的。

我要鼓勵年青人堅持自己的夢想,更希望所有的父母支持孩子走自己的路,惟有「相信」和「鼓勵」才能創造奇蹟。

如果所有的小孩能像張教授這樣長久堅持的努力,那麼發生類似像他這樣的奇蹟是必然的。

我相信,他由一個無人聞問的孤獨的數學研究者,縱身一躍站上國際科學舞台的聚焦點,他的經歷和體會肯定有太多值得任何人學習地方。在和他談話的最後,我請他講給年青人的一句話。他說,「引用中國人的一句成語 :勤能補拙」。

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