吃早餐的重要性

吃早餐的重要性

每個人都知道早餐很重要,但是在美國,愈來愈多的大人和小孩根本不吃早餐。過去的30年來,不吃早餐的小小孩(學齡前到小學生)增加了20%,青少年則增加了30%。據統計研究,有42%的國中生並沒有天天吃早餐,59%的高中生一週有4天以上的時間不吃早餐。我們都知道,實際上不吃早餐的學生比統計數字顯示的更多。如果再加上胡亂吃些不營養的早餐的人,可以說早餐受到空前的不重視,已經到影響社會整體生產力的程度了。

早餐到底有多重要?著名的食物專家Michael Pollen說:「像帝王一樣的吃早餐,像王子般的吃午餐,像窮人般的吃晚餐。」他是說,早餐最重要,要吃得豐盛;中餐則次之,晚餐應該像沒飯吃的窮人般的吃得量少而簡單。

早餐為什麼重要?我們以圖表來說明(見下圖)。

太多的研究結果顯示,吃好的早餐,使學生在課業上表現相對優良(與不吃早餐的學生比較的結果)。另外,比較有趣的是,也有研究發現,吃早餐甚至可以降低兒童憂慮症及好動症的嚴重程度。另有研究顯示,吃早餐可以增進兒童的正向的情緒,靈活度,以及满足感。

早餐既然這麼重要,那吃什麼好?什麼是好早餐?先來談什麼是不好的早餐。在美國,許多人吃盒裝的早餐穀類,或者甜甜圈 和咖啡,也有人在速食店買個漢堡就是一頓早餐了。這種低纖維,多糖、多脂的早餐對身體的壞處多多。在台灣,我們看到很多人吃傳統的燒餅油條,或者早餐店的中式漢堡。這些食物比前面西式的早餐,可以說一樣糟糕。有研究的結果發現,小孩早餐吃得不營養,在某些認知領域的表現,甚至不及七十歲的老人,這是很驚人的結論。所以,不只是吃早餐重要,早餐的品質一樣是非常重要。

什麼是好的早餐?好的早餐是高纖維,複合式碳水化合物(complex carbohydrates),低糖或無糖,高蛋白質的食物。這樣的早餐可以讓小孩在學業上表現優良,情緒上表現穩定,體力上顯現續航力,學習上較無障礙,身體上不易感冒,也較不易患上呼吸道感染疾病。

我清楚的記得小時候不吃早餐就上學,朝會升旗時不只一次的突然暈倒。幾年前,我回到台灣,有一次到一個小學演講,演講之前,和小學校長閒聊,聊到早餐,他告訴我他每天早上吃一包「三合一」(一種麥片包裝),他的意思是那是不錯的選擇。看看「三合一」的內容,即溶麥片,奶精,糖,完全合乎高糖,低纖等壞早餐的標準。我舉這個例子的意思是說,幾十年來,我們從不吃早餐到吃品質不良的早餐,可以說一點都沒有進步。

最後,讓我舉兩個好早餐的例子,一個是簡單的,前晚可以做好,再不能拿沒有時間或趕時間(你可以讓小孩早一點睡,早幾分鐘起來)當藉口。另一個是製作過程較繁複的,但是很營養,適合週末或假日,好整以暇的享受一頓豐盛的早餐。

(待續)

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